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천문우주과학소식

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토성의 미마스, 거대 바다의 존재 가능성

  • 작성자 : KASI
  • 작성일 : 2014-10-21
  • 조회수 : 2149
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코넬대학은 NASA의 카시니(Cassini)호를 활용하여, 토성의 가장 가까운 위성인 미마스(Mimas)의 흔들림을 측정하였다. 미마스를 관측하는 극축을 중심으로 앞뒤로 6km 정도 이동하는 미묘한 흔들림을 감지하였으며, 본 연구결과는 사이언스지에 발표되었다.

 

천문학팀은 지구의 달처럼 칭동(Libration)현상을 측정하기 위해 카시니 이미징 과학서브로 활용하는 이미지를 해석하는 기술로 스테레오 사진측량 기술을 이용했다. 이 기술은 위성의 표면에 수백개의 위치를 정밀하게 지정하여 3D 모델로 제작하고 분석하는 과정에 밝혀졌다.

 

연구진은 이를 통해 위성의 모양을 확인하고, 위성이 토성 주위를 원활하게 회전하지 않는 것을 알 수 있었으며, 미묘한 흔들림이 있는 것을 발견하였다. 이 진동은 미마스의 내부가 균일하지 않은 것을 나타내며, 표면 아래에 바다가 존재 할 수 있는 가능성을 설명한다. 미마스는 직경이 약 400km 이며, 그 내부에 25~30km 사이에 바다 혹은 얼음 바위가 존재할 가능성을 시사했다

(연구논문 링크)

 


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