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형성 중에 있는 행성의 최초 사진 포착

  • 작성자 : KASI
  • 작성일 : 2015-11-23
  • 조회수 : 1921
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이미지는 H-알파에서 찍은 MagAO 데이터를 나타내는 파란색, 그리고 Ks와 L` 밴드에서 찍은 LBT 데이터를 나타내는 녹색과 빨간색에 합성을 보여준다. 그레이 스케일은 이전에 발행된 디스크의 밀리미터 이미지이다.

 

지구와 그 주위에 천이 디스크를 가진, 우주의 춤추는 수행자, 행성들의 출생지인 젊은 별인, LkCa15 사이는 450광년이다. 지구로부터 디스크의 상당한 거리와 그것의 먼지투성이, 가스의 대기에도 불구하고, 애리조나 대학 연구진은 LkCa15 디스크의 틈 사이에 있는 행성인, 만들어지고 있는 행성의 최초 사진을 포착했다.

 

대략 알려진 2,000개의 외계 행성 중 - 우리의 태양이 아닌 다른 별을 공전하는 행성들 – 단지 약 10만이 촬영되었고, 그들은 만들어지고 있던 때가 아닌, 그들이 형성된 이후 오래된 것이었다. "이것은 우리가 아직 형성하고 있다고 말할 수 있는 행성을 촬영한 첫 번째"라고 연구를 이끌고 있으며, 현재 스탠포드 대학에서 박사 후 과정을 하고 있는 전 UA 대학원생인 Kate Follette와 같이 하는, UA 대학원생인 Steph Sallum은 말한다. 연구자들의 결과는 네이처지의 11월 19일 호에 발표되었다.

 

 

몇 달 전만 해도, Sallum과 Follette는 그녀 자신의 박사 프로젝트에 각각 독립적으로 일하고 있었다. 그러나 우연하게도 그들은 같은 별에 그들의 시야를 두게 되었다. 둘 모두 내부의 빈곳 또는 틈새를 가진 원시 행성계 디스크의 특별한 종류로 둘러싸인, LkCa15를 관찰하고 있었다.

 

원시 행성계 디스크는 별의 형성에서 남은 파편을 사용하여 젊은 별 주위에 형성한다. 그런 다음 행성은 디스크에 머물거나 또는 별에 떨어지는 대신에 행성에 떨어지는 재료로 먼지와 파편을 쓸어, 디스크 내부에 형성한다는 것은 의심되었다. 그런 다음 틈새는 행성이 있을 수 있게 깨끗해진다.

 

연구진의 새로운 관찰은 그 견해를 뒷받침한다. Sallum은 연구자들이 이제 막 아주 가깝게 그리고 근처의 별보다 훨씬 희미한 물체를 상으로 만들 수 있다고 말했다. "그것은 어려운 관찰을 가능하게 하는 장비와 기술을 개발한 애리조나 대학의 연구자 때문"이라고 그녀는 말한다.

 

그러한 장비는 대형 쌍안 망원경, 또는 LBT인, 애리조나의 마운트 그레이엄에 위치한, 세계에서 가장 큰 망원경, 그리고 UA의 마젤란 망원경과 그것의 칠레에 위치한 MagAO인 적응 광학 시스템을 포함한다.

 

멀리 있는 물체의 선명한 이미지를 포착하는 것은 대기 난류, 뜨거운 공기와 찬 공기의 혼합에 크게 힘입어 어렵다. "당신이 지구의 대기를 통해서 볼 때에, 당신이 보고 있는 것은 별들을 희미하게 빛나게 하는 동요하는 상태에 차고 뜨거운 공기 혼합"이라고 UA의 천문학교수이고 Follette의 대학원 고문인 Laird Close는 말한다. "큰 망원경에, 그것은 상당히 극적인 것이다. 당신은 끔찍하게 보이는 이미지를 보지만, 도시 불빛과 별이 반짝이게 하는 것과 동일한 현상“이라고 Close는 덧붙였다.

 

UA의 천문학 교수이자 Sallum의 대학원 고문인 Josh Eisner는 큰 망원경은 "항상 이런 종류의 일로 고통 받는다"고 말한다. 그러나 LBT 적응 광학 시스템과 새로운 영상 기술을 사용하여, 그와 Sallum은 지금까지 LkCa15의 가장 분명한 적외선 이미지를 얻는 데 성공하였다.

 

한편, Close와 Follette는 독립적으로 Eisner와 Sallum의 행성의 연구 발견을 확증하기 위해 마젤란의 적응 광학 시스템 MagAO를 사용했다. "이 같은 결과는 오직 별 이미지화의 일에 매우 진보된 많은 새로운 기술의 응용 프로그램으로 가능하게 되었다"고 연구의 공동 저자 중 한 명인 시드니의 대학의 Peter Tuthill 교수는 말한다. "그리고 이러한 인상적인 결과를 산출한 그들을 보는 것은 정말로 훌륭하다"고 Tuthill 교수는 덧붙였다.


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